Cannabis krijgt steeds meer aandacht van artsen, onderzoeksgroepen en het publiek als een mogelijke behandeling voor veel verschillende medische aandoeningen. Maar het wordt ook met veel aarzeling ontvangen, omdat marihuana psychoactieve eigenschappen heeft en we hebben nog steeds een vrij beperkt begrip van de effecten ervan. De laatste tijd hebben sommige wetenschappers echter een samenstelling in cannabis bestudeerd die dat zou kunnen medische voordelen hebben zonder een high te veroorzaken. Het heet cannabidiol. Het meest bekende ingrediënt in wiet is degene die je high maakt: THC of delta-9 tetrahydrocannabinol.

THC is een soort cannabinoïde – een molecule die zich bindt aan cannabinoïde-receptoren op je cellen. Normaal worden deze receptoren geactiveerd door chemicaliën die door uw lichaam worden gemaakt, endocannabinoïden genaamd. Er zijn twee hoofdsoorten cannabinoïde-receptoren en ze worden in verschillende delen uitgedrukt van je lichaam. CB1 zit meestal in je hersenen en CB2 zit in je immuunsysteem en in je periferie zenuwstelsel – eigenlijk, alle zenuwen die zich niet in uw hersenen of ruggenmerg bevinden. Dus cannabinoïdesignalering beïnvloedt veel verschillende systemen in je hersenen en lichaam, en lange tijd was onderzoek met cannabis alleen gericht op THC. Maar marihuana heeft meer dan 60 verschillende soorten cannabinoïden, en we realiseren ons wat anderen zijn ook echt interessant – zoals cannabidiol of CBD.

CBD is ook een belangrijk onderdeel van de pot. Het lijkt een beetje op de verantwoordelijke oudere broer van THC. In feite heeft het dezelfde chemische formule, maar de atomen zijn op een iets andere manier gerangschikt. De verschillende structuur betekent dat CBD zich niet zoals cannabinoïde-receptoren kan binden THC kan, en wetenschappers denken dat daarom CBD geen psychoactieve eigenschappen heeft. Het lijkt zelfs een antagonist of blokkeerder te zijn van chemicaliën die zich binden aan cannabinoïde-receptoren. Bovendien kan CBD zich binden aan andere soorten receptoren – zoals GPR55, dat calcium in cellen laat, en een stel TRP-receptoren, die temperatuur en pijn voelen. Afgezien van deze gissingen, weten we nog steeds niet echt hoe CBD uw hersenen en lichaam kan beïnvloeden. Maar er is veel aantrekkingskracht op een medicijn op basis van cannabinoïden waar je niet high van wordt. Dus in het laatste decennium is onderzoek naar CBD ontploft.

Cannabis wordt bijvoorbeeld al heel lang gebruikt als behandeling voor epilepsie-aanvallen. En we weten nog steeds niet precies hoe het werkt, omdat er niet veel gedegen onderzoek is geweest. Maar CBD is een aantrekkelijke behandelingsoptie, omdat het ontbreken van een high het kan zijn regelmatig gebruikt. Een recente studie onderzocht of CBD een veilige en effectieve medicatie zou kunnen zijn voor behandelingsresistente epilepsie bij mensen van 1 tot 30 jaar. Van de 162 patiënten in het veiligheidsgedeelte van het onderzoek moesten sommige uitvallen omdat van bijwerkingen zoals maagklachten of overmatige slaperigheid, maar niet al deze symptomen waren noodzakelijk vanwege de CBD. In totaal werden 137 patiënten onderzocht op hoe effectief CBD was bij het behandelen van aanvallen. Het leek te helpen bij het verminderen van aanvallen met gemiddeld ongeveer 35%, en een paar patiënten deden dat niet tijdens het proces epileptische aanvallen heeft. Het lijkt dus te helpen bij ernstige epilepsie.

Maar dit was een vrij kleine studie. En het is wat bekend staat als een open-labelonderzoek, dus er was geen controlegroep. Dus we moeten absoluut de bijwerkingen en risico’s beter begrijpen voordat het wordt een standaardbehandeling. CBD lijkt ook enkele ontstekingsremmende eigenschappen te hebben. Onderzoek naar muizenhersenen heeft aangetoond dat CBD de niveaus van inflammatoire eiwitten kan verlagen cytokines genoemd. Deze eiwitten spelen een rol bij allerlei aandoeningen bij mensen, zoals de ziekte van Alzheimer en migraine. En studies over geïsoleerde neuronen suggereren ook dat CBD een antioxidant is, dus het kan helpen cellen beschermen tegen degeneratie veroorzaakt door aandoeningen zoals de ziekte van Alzheimer. Deze eigenschappen zijn echter nog niet onderzocht bij levende mensen, dus het is te vroeg om te zeggen of hetzelfde geldt voor echte hersenen. Marihuana is al een tijdje voorgeschreven voor de behandeling van chronische pijn, maar dat is het alleen recent bestudeerd in elke vorm van diepte.

Uit verschillende beoordelingen van klinische onderzoeken is gebleken dat patiënten behandelingen voorschreven met THC en CBD meldde pijnverlichting vergeleken met een placebo, maar het is geen enorm effect. Het is niet helemaal duidelijk hoe cannabis pijn verlicht, maar de link tussen CBD en de TRP kanalen, die een belangrijke rol spelen bij pijnsensatie, betekent dat CBD een grote rol kan spelen.

Ten slotte lijkt CBD ook anti-misselijkheids eigenschappen te hebben. Sommige wetenschappers hebben bewijs gevonden dat het geven van ratten CBD braken kan onderdrukken door te activeren serotonine-receptoren in gebieden van de hersenen geassocieerd met misselijkheid. Hierdoor kan het mogelijk kankerpatiënten helpen die chemotherapie ondergaan. Over het algemeen zijn er echter veel onbekenden als het gaat om CBD als een veilige, effectieve medische behandeling. We begrijpen niet veel dingen, zoals: wat is er anders aan hoe het bindt aan cannabinoïde receptoren, waarom het geen high veroorzaakt en wat voor effecten het heeft heeft op het lichaam en de hersenen tijdens langdurige behandeling. Nog een krachtig medicijn dat ernstige aandoeningen kan behandelen – vooral dingen als chronisch pijn – die geen psychoactieve eigenschappen heeft, zou een geweldig nieuw hulpmiddel in de geneeskunde zijn. Op die manier kunnen patiënten een optie hebben naast dingen die enorm verslavend kunnen zijn, zoals opioïden. Of maak je gewoon een beetje kapot, zoals THC.