Cannabis is zo’n chemisch complexe en controversiële kleine plant. Het heeft allerlei sociale en historische connotaties die eigenlijk draaien high worden. Maar marihuana hoeft je niet high te maken. Er is een verbinding in wiet die voordelen voor medische patiënten heeft gedocumenteerd, zonder de stoned gevoel – CBD. Hoewel THC de populaire verbinding is in de marihuanaplant, is cannabidiol of CBD THC’s niet-hallucinogeen maatje. Het yin en het yang. De hoge mensen krijgen van wiet wordt veroorzaakt door een specifieke en bekende verbinding in de plant genaamd Delta-9-tetrahydrocannabinol of THC. Het is broer CBD bezit geen van de geestverruimende, stemming veranderende eigenschappen dat THC doet, en krijgt dus veel minder aandacht.

Veel recreatieve gebruikers willen de high, maar mensen met kanker niet. Veel mensen willen de voordelen van medicinale marihuana krijgen, maar willen ook kunnen om hun dag door te brengen en niet op de bank te worden opgesloten. Om deze CBD-specifieke voordelen te begrijpen, moeten we begrijpen hoe cannabis (in het algemeen) werkt in de hersenen. Een marihuanaplant bevat meer dan 60 verschillende chemische verbindingen die cannabinoïden worden genoemd werken op het endocannabinoïde systeem van het lichaam. Dit systeem moduleert allerlei functies van geest en lichaam. Als je bijvoorbeeld pijn hebt, zorgt dit ervoor dat je lichaam niet in de war raakt – dit wordt genoemd downregulatie. Het reguleert stressgerelateerde signalen die tot ontsteking en pijn leiden. Het werkt ook in uw immuunsysteem en elders in het lichaam. Er zijn twee hoofdreceptoren waaraan deze cannabinoïden binden, handig CB1 en CB2 genoemd. Wanneer een cannabinoïde zoals THC het lichaam raakt, werkt het op de CB 1-receptor en beïnvloedt het geheugen, concentratie en coördinatie. Je wordt er high van. Wanneer een cannabinoïde zoals CBD het lichaam raakt, werkt het niet op CB-receptoren, maar raakt het andere, pijnreceptoren die de perceptie van pijn, angst, ontsteking enzovoort beïnvloeden …

Dus, het maakt je niet high. THC en CBD hebben beide vergelijkbare chemische make-up maar verschillende structuren, dat is de reden waarom wetenschappers vermoedt dat ze zich anders gedragen in de hersenen. Van al deze veelbelovende toepassingen is CBD dus het meest beroemd om zijn potentieel om te behandelen pediatrische epilepsie – of nog belangrijker, de aanvallen die inherent zijn aan kinderen met epilepsie. Simpel gezegd, een aanval gebeurt wanneer de elektriciteit van de hersenen piekt en de hersenen circuit bevriest. Een ouder beschreef de inbeslagnames van hun zoon als ‘een overbelast elektriciteitsnet’. Onderzoekers hebben de mechanismen die aan CBD ten grondslag liggen om deze te verminderen niet volledig geïdentificeerd aanvallen, maar wetenschappers denken dat CBD de functie van het endocannabinoïde systeem kan verbeteren, een of andere manier. Vervolgens kan het het centrale zenuwstelsel reguleren en beschermen tegen krampachtige activiteit. Bewijs van de voordelen van CBD voor pediatrische epilepsie was tot op heden grotendeels anekdotisch nu. Een recente studie gepubliceerd in het New England Journal of Medicine ontdekte dat kinderen met een complexe vorm van epilepsie die CBD gebruikte, zag een 23 procent grotere vermindering van convulsies aanvallen dan die die een placebo gebruikten.