Deze maand draait alles om planten, en in het Lesplan van deze maand zijn we begonnen met het vermelden dat de meeste organismen op aarde afhankelijk zijn van planten om te leven. Planten leveren niet alleen zuurstof aan de atmosfeer, maar ze dienen ook als energie-uitgangspunt voor veel levende voedselwebben. Maar op het gebied van de menselijke geneeskunde kunnen planten en hun geïsoleerde verbindingen veel opleveren meer dan zuurstof en voedsel, vooral in het geval van cannabis. In dit artikel, getiteld ‘Effect van Cannabidiol op mediaal temporaal, middenhersenen en Striatal Disfunctie bij mensen met een klinisch hoog risico op psychose ”, melden de onderzoekers resultaten van een nieuwe klinische proef die onderzocht hoe cannabidiol of CBD individuen kan beïnvloeden met een hoog risico op psychose.

Dus hier is wat al bekend is. Cannabis is een geslacht van bloeiende planten – planten die al duizenden mensen door mensen worden gebruikt van jaren voor een veelvoud van doeleinden. Twee bekende variëteiten van planten in dit geslacht zijn algemeen bekend als hennep en marihuana. Twee chemische verbindingen hebben bijgedragen aan de bekende aard van cannabisplanten. De eerste is cannabidiol of CBD en het wordt voornamelijk aangetroffen in hennep. De tweede verbinding is tetrahydrocannabinol of THC, en het wordt voornamelijk gevonden in marihuana. Hoewel beide verbindingen exact dezelfde moleculaire formule hebben, is THC psychoactief, wat betekent dat het kan maak een hoge of euforie.

Maar wat hebben cannabisplanten te maken met psychiatrie? Dat is waar hersenchemie binnenkomt. De reden dat ons lichaam überhaupt op CBD en THC reageert, heeft te maken met het feit dat mensen hersenen hebben een endocannabinoïde systeem. Veranderingen in dit systeem worden geassocieerd met het symptoom van psychose, wat kan zijn algemeen gedefinieerd als een verlies van contact met de realiteit. Hoewel uit onderzoek is gebleken dat regelmatig cannabisgebruik een risicofactor voor ontwikkeling kan zijn psychose, vooral bij tieners, verwijzen deze bevindingen specifiek naar THC. De andere stof, CBD, kan eigenlijk het tegenovergestelde effect hebben. Sommige klinische onderzoeken hebben zelfs aangetoond dat CBD antipsychotische eigenschappen heeft voor mensen met bepaalde psychische stoornissen. Ondanks een groeiend aantal bewijzen dat CBD gunstig kan zijn voor mensen die psychotisch zijn symptomen, wetenschappers moeten nog uitzoeken hoe. Om dit aan te pakken, heeft het onderzoeksteam de effecten van CBD op drie specifieke regio’s waargenomen van de hersenen bij mensen met een klinisch hoog risico op psychose.

De eerste van deze regio’s is de mediale temporale kwab of MTL, en de primaire functie ervan heeft te maken met nieuw leren. De andere regio’s zijn de middenhersenen en het striatum, die ook bijdragen aan het leren in de vorm om informatie in ons geheugen te coderen en bij te werken. Om het effect van CBD op de hersenen te observeren, liet het team de deelnemers iets uitvoeren de verbale gepaarde geassocieerde leertaak of VPA genoemd. Deelnemers met een klinisch hoog risico op psychose, ook wel CHR genoemd, werden ook geworven als gezonde controledeelnemers die niet bij CHR waren. In deze video verwijzen we naar CHR-deelnemers als deelnemers met een hoog risico om niet te verzanden in initialisaties. In het onderzoek werden deelnemers met een hoog risico willekeurig toegewezen aan een CBD-behandeling of een placebo-behandeling. Nadat ze het toegewezen medicijn hadden ingenomen, voerden de deelnemers een VPA-taak uit terwijl ze hun hersenen hadden gescand met functionele MRI. De gezonde controlegroep ontving geen medicamenteuze behandeling, maar deed dat nog steeds tests en beeldvorming.

Maar wat hield de VPA-taak precies in? Het heeft eigenlijk drie afzonderlijke testomstandigheden: codering, terugroepen en basislijn. Tijdens het coderen antwoordden de deelnemers met ja of nee of een paar woorden goed samengingen. Dus bijvoorbeeld “haaien” en “geweldig” – absoluut ja! In de terugroepconditie kregen deelnemers een van de woorden te zien die ze tijdens het coderen zagen en vroeg om te zeggen met welk woord het gekoppeld was. Het basislijnbit was een soort controle waarbij de deelnemer naar een lege versie keek van de setup die ze hadden gezien tijdens het coderen en terugroepen.

De respons van de hersenen tijdens de VPA-taak werd gemeten met behulp van fMRI. In het bijzonder heeft de scan de bloedzuurstofniveau-afhankelijke of BOLD-respons gemeten van de hersenen. Kortom, hierdoor konden de onderzoekers de stroom en samenstelling van bloed meten in de hersenen tijdens het coderen en delen van de VPA-taak oproepen. Vervolgens konden ze deze reacties vergelijken met de basisresultaten. Dus wat hebben ze gevonden? Over het algemeen hadden deelnemers met een hoog risico die een placebo kregen, verschillende hersengebieden anders activeren dan mensen in de controlegroep. Net als in eerdere studies omvatten deze regio’s de drie veronderstelde associaties met psychose. De specifieke hypothese die het team testte, was of deelnemers met een hoog risico wie als CBD een niveau van hersenactivatie zou hebben tussen de activeringsniveaus van de controlegroep en de hoogrisicogroep die placebo kregen.

Het team vond deze activering in het midden in het striatum tijdens de codering en in de parahippocampale cortex en middenhersenen tijdens terugroepactie. Deze resultaten suggereren dat CBD voor deze specifieke hersengebieden kan helpen de hersenen te normaliseren reacties bij personen met een klinisch hoog risico op psychose. Dit artikel is gepubliceerd in een van de meest prestigieuze medische tijdschriftenfamilies. Naast academische kringen zijn de resultaten ook in het nieuws geweest. Hier zijn enkele redenen waarom ik denk dat deze studie zowel wetenschappers als burgers boeit. Allereerst zijn de resultaten direct relevant voor het helpen van mensen. In tegenstelling tot sommige andere artikelen die we hebben besproken over De-Natured, heeft deze studie een directe mens eindgebruik, en een belangrijke. Geestelijke gezondheidsproblemen beïnvloeden mensen in elke levensgang, en in het geval van psychose, maar liefst 3 op de 100 mensen in de VS zullen op sommige momenten het symptoom van psychose ervaren punt in hun leven. Een andere reden waarom ik denk dat deze studie heeft geleid tot de verlaging, is omdat het onderzoeksteam de eerste was iets doen. In dit geval zijn zij de eersten die aantonen hoe CBD in de hersenen werkt om psychotisch te verminderen symptomen.

Dit is een belangrijk niveau hoger dan alleen maar weten dat CBD deze symptomen kan verminderen. En natuurlijk, wanneer er een veelbelovende ontdekking op medisch gebied is, is er het potentieel voor winst. Er is een groeiende hoeveelheid literatuur die het gebruik van CBD voor medicinale doeleinden ondersteunt. En dat betekent veel geld voor degenen die betrokken zijn bij het leveren van het product. Alleen al in de Verenigde Staten wordt van hennep afgeleide CBD voorspeld binnenkort een miljard dollar te worden markt, en dat is zonder federale legalisatie. Er is ongetwijfeld veel winst te behalen met het gebruik van dit specifieke plantaardige product voor medische doeleinden behandelingen, en geld is zeker een deel van die winst. De duivel bevindt zich in de sectie methoden als het gaat om problemen in het experimentele ontwerp. Dit onderzoeksteam heeft echter uitstekend werk verricht om potentieel verwarrende variabelen te verwijderen en waar mogelijk bias verwijderen. Het onderzoeksontwerp was bijvoorbeeld parallel-groep, dubbelblind, placebo-gecontroleerd en gerandomiseerd. Randomisatie stelt de onderzoekers in staat om de vertekening te verwijderen die voortvloeit uit het toewijzen van specifieke mensen naar specifieke behandelingen. Het is het kiezen van namen uit een hoed in plaats van, zeg, omdat je van hun asymmetrische kapsel houdt. Dubbelblinde proeven zijn onderzoeken waarbij de deelnemer en de onderzoeker niet weten wie het was toegewezen welke behandeling. Op die manier zijn de onderzoekers minder snel op zoek naar bepaalde associaties. Als een onderzoeker wist dat een deelnemer de CBD had gekregen, zouden ze misschien gaan zoeken een soort resultaat, of onbedoeld conclusies trekken. We kunnen onszelf gewoon niet helpen als het gaat om het onderzoeken van dingen – het is onmogelijk om niet uit te leggen wat we zien, en een dubbel proces verblinden is een geweldige manier om dat te voorkomen. Hoe zit het met de bit “parallelle groepen” van het onderzoeksontwerp? Dit stuk is eigenlijk meer een beperking van de studie.

In parallelle groepsstudies ontvangt elke deelnemer slechts één van de behandelingen en vervolgens die mensen worden vergeleken met afzonderlijke individuen die de andere behandeling ontvingen. In deze studie betekende dit dat de deelnemers met een hoog risico ofwel de CBD ofwel de placebo, maar geen van beide werd daadwerkelijk waargenomen onder de effecten van beide. Met een niet-crossover-ontwerp is de basislijn een beetje dubieus. Ik bedoel, denk maar aan hoe verschillend we allemaal zijn als het gaat om chemische reacties! Neem bijvoorbeeld alcohol. Je nuchter vergelijken met een vriend die wat gedronken heeft, is misschien een heel andere verhaal dan als je de rollen omkeerde. Gelukkig doen de onderzoekers geweldig werk door dergelijke beperkingen aan te wijzen in de discussiegedeelte van de paper. Ze noemen het probleem van de parallelle ontwerpstructuur en suggereren dat een studie moet worden uitgevoerd waarbij elke deelnemer met een hoog risico wordt getest met zowel de placebo- als de CBD-behandeling.

Dat gezegd hebbende, vermelden ze dat de twee risicogroepen redelijk vergelijkbaar waren in termen van demografische gegevens en baseline gezondheidsmaatregelen. Dit leidt me echter tot een andere kritiek op de studie, en dat is de steekproefpool van deelnemers. Een potentieel probleemgebied heeft te maken met de steekproefomvang. Er waren 15 deelnemers met een hoog risico CBD toegewezen, 16 deelnemers met een hoog risico de placebo en 19 leeftijd kwamen overeen met gezonde controles. Hoewel deze cijfers het mogelijk maken om statistische significantie te testen op de grenswaarden van het team was geïnteresseerd in, meer is bijna altijd beter als het gaat om het bepalen van de sterkte van een effect. Er is ook de kwestie van diversiteit. In de tabel met sociodemografische metingen, worden alleen leeftijd, geslacht en opleidingsniveau vermeld. Er wordt echter geen melding gemaakt van variabelen zoals ras en etniciteit, wat betekent dat dit kan nog een andere psychiatrische studie worden uitgevoerd op een blanke steekproef. Onderzoek naar deelnemers met verschillende achtergronden is essentieel voor begrip het volledige beeld van interacties tussen geneesmiddelen en hersenen. Hier gaat het om. Mensen en niet-menselijke dieren gebruiken planten gedurende de hele periode voor medicinale doeleinden geschiedenis van hun tijd op aarde. Het is heel ingewikkeld om te begrijpen hoe de chemicaliën in bepaalde planten onze hersenen kunnen beïnvloeden onderzoeksgebied, en een studie als deze is slechts een enkel deel van die reis.

Zoals het onderzoeksteam zelf zei, was dit niet zozeer een klinische studie als wel was een proof of concept, pilotstudie. Het is opwindend om je voor te stellen wat we als volgende zouden kunnen vinden als het gaat om dit geweldige koninkrijk van het leven op aarde.